Mitos sobre financiación de proyectos

“El capital no es un mal en sí mismo, el mal radica en su mal uso.”

Mahatma Gandhi – Político indio

Hace unos días asistí al Congreso Internacional de Tecnologías Emergentes para Pymes y Emprendedores y fui testigo de cómo existen todavía mitos alrededor del emprendimiento y lo que en el ámbito comercial se llama “barbas postizas” que en realidad no son más que excusas que utilizamos para no hacer lo que toca y refugiarnos en nuestro círculo de confort. No entraré en el detalle del Congreso pero sí en la situación.

Como caso práctico se presentó la experiencia piloto Go To Silicon Valley por parte de Samantha y Alejandro, el resumen es un concurso itinerante en 10 ciudades para proyectos/emprendedores/startups que se premiará con un viaje a Silicon Valley de una semana con todos los gastos pagados, la dinámica es sencilla, durante un fin de semana los participantes reciben formación y aceleración para sus ideas. Uno de los asistentes planteó a Samantha una consulta sobre financiación y lo difícil que es acceder y lo complicado de lanzar una idea sin recursos…

La respuesta fue sencillamente genial: ¿si tú no arriesgas e inviertes en tu proyecto por qué esperas que otro lo haga? Efectivamente, vemos en la prensa como tal o cual start-up ha “levantado” (utilizando argot) 100.000/200.000/500.000 € (aquí puede ponerse la cifra que se quiera) y que además ha sido acelerada por XXX que le ha dotado por recursos de…pero si antes el equipo promotor no ha dedicado recursos es muy difícil que haya llamado la atención del inversor y que además confíe en las posibilidades del proyecto, si sigues trabajando por cuenta ajena y no apuestas por tu idea…¿pretendes que otro lo haga?, es vital ser congruente.

Comentaba hace también unos días con el representante de un grupo inversor que los proyectos le llegan desarmados, sin preparara y simplemente apuntando una idea como pilar de la Start-Up, quizá las noticias que nos rodean estén simplificando el proceso y sea todo mucho más sencillo, pero cuando comienza a analizar la viabilidad, continuidad y escalabilidad del proyecto afloran muchas parcelas sin armar, algo tan sencillo como un pacto de socios, lastra la consecución de la financiación para el equipo promotor. Es algo que me llamó la atención en mi reciente viaje a Israel, aquí el apartado legal, apenas se circunscribe a la redacción de los estatutos para las escrituras, mientras que allí se considera desde el primer momento como manera de regular las relaciones entre los diferentes socios (capitalistas y promotores) salidas (dichoso exit), flujos…todo, aquí sólo el hecho de plantear una aproximación pone en peligro el que la inversión se pueda realizar.

También me comentaba que un asesor (fiscal, administrativo…) dificilmente arma un proyecto tal y como lo necesitan para estudiarlo y que el trámite y proceso de valoración se dilata cuando es algo que, con una información coherente, correcta y clara, aceleraría notablemente la entrada de capital. Quizá el aporte de los asesores de cumplida respuesta a trámites, permisos y licencias pero eso para un inversor no tiene sentido, por eso es necesario hacer un ejercicio de auto-reflexión para valorar si seremos capaces de dar entrada a terceros en el proyecto, si estamos dispuestos a ser revisados y auditados y el rol a desempeñar. Si estas preguntas están sin contestar…es mejor no avanzar.

Por cierto: si tienes interés en saber si tu idea y proyecto puede ser “invertible” ¿por qué no hablamos?

#StartUpTrip (2)

 

“Aquellas personas que no están dispuestas a pequeñas reformas, no estarán nunca en las filas de los hombres que apuestan a cambios trascendentales.”

Mahatma Gandhi – Político Indio

Si en el anterior post llamaba la atención sobre el escaso valor que tienen aspectos formales y estéticos para los israelíes, hay más cuestiones que nos diferencian: están muy enfocados.

No se pierden en circunloquios y conversaciones para crear clima favorable, son directos, claros y buscan rápidamente la manera de extraer un beneficio del encuentro, un resultado común.

El ejemplo más palpable que encontramos fue en una reunión en StarTau en la que en 20 minutos despachamos todos los temas haciendo un elevator pitch introductorio y luego planteando vías de colaboración con el departamento de desarrollo internacional. Fue un encuentro que nos puso de manifiesto las grandes diferencias y el enorme gap que hay con nuestro entorno más inmediato:

  • Bottom-up: la iniciativa parte desde abajo, en el caso concreto de StarTau son los estudiantes los que generaron esta división dedicada al emprendimiento y a fomentar la actitud emprendedora y se organizaron como una estructura orientada a este cometido, no fue una idea del rector o catedrático, sino algo que fue parido por los propios afectados.
  • Conectados: tienen relaciones con las empresas muy fluidas tanto para organizar encuentros, como para anticipar colaboraciones y los hacen muy partícipes de su día a día. También cuentan con enlaces en casi cualquier parte del mundo para estar en permanente vigilancia de tendencias.
  • Orientación internacional: son conscientes de que en un país de 7 millones de habitantes tienen que estar pensando en el exterior, su mercado natural es USA, pero Europa y más concretamente España (Sefarad) está muy ligado a sus orígenes y representa una buena manera de crecer.
  • Pocos prejuicios: aquí podría extenderme pero después de tener encuentros de colaboración con empresas de referencia a nivel internacional o prestigiosas escuelas de negocios, una región pequeña o una entidad local les puede resultar atractiva, independientemente de la dimensión, ubicación…el término masa crítica cobra una dimensión diferente.

Pero todo no iba a ser positivo: todas las emociones y embrionarias propuestas de colaboración que hemos traído de este viaje han venido acompañadas de mucha frustración al trasladar planteamientos a la organismos, instituciones y administración y ver como sus tiempos y plazos, lejos de ser dinámicos, están sumidos en una parálisis recurrente, un bucle interminable de ineficiencia y escasa visión, atascados en burocracia y la operativa del día a día que les impide levantar la vista y proyectar siguientes pasos más allá del Ebro…pero eso es otra historia, continuamos con el #startuptrip en próximas entregas.

Día del Emprendedor

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“Nunca emprenderíamos nada si quisiéramos asegurar por anticipado el éxito de nuestra empresa.”

Napoleón – Gobernante francés

El martes de la semana pasada se celebró en La Rioja el Día del Emprendedor, interesante iniciativa que pretende insuflar energía y motivación para acometer un proyecto empresarial entre aquellos que están en los últimos años de carrera o inician su desarrollo profesional.

He preferido dejar pasar el tiempo para reflexionar sobre el evento en sí porque tengo sentimientos enfrentados, por una parte reconozco que salí muy ilusionado y motivado por todo lo que allí se expuso, la calidad y pertinencia de alguno de los actos y que después de unas semanas de cierto “agobio” y dudas era lo que necesitaba para retomar fuerzas y cargar las pilas (algún día dedicaré este espacio a hablar sobre los altibajos anímicos emprendedores).

Sin embargo, me fui un poco dubitativo sobre la eficacia (al final este evento tiene que tener algún resultado) y el impacto de la acción. No dudo de la intención de la jornada, ni de su organización, ni del contenido, ni de los ponentes, pero sí del éxito, entendido como la generación de inquietud emprendedora y chispa empresarial, del Día del Emprendedor, varios son los motivos que me llevan a pensar así:

  • El motivo de la convocatoria: para los que hemos iniciado un proyecto era obligatorio (por convicción) el estar ahí, sin embargo para los estudiantes que llenaron las salas era una manera de conseguir créditos para sus estudios y pude comprobar como el ánimo y el interés con el que asistieron en su mayoría era más bien escaso.
  • Creo que antes de hacer una labor evangelizadora de grandes proyectos conviene indicarles qué es esto de emprender, las experiencias exitosas son atractivas para todos, el triunfo (entendido como conseguir ingresos elevados) no debe mostrarse como el fin último, me parece más interesante el ilustrar experiencias de fracaso para aislar errores y difundir que no es vergonzoso o vergonzante el error y asumirlo como parte del proceso emprendedor.
  • También veo necesario un cambio del modelo del acto, si queremos llegar a estos públicos hay que ser innovador y utilizar dinámicas o una puesta en escena con menos formalismos, menos rigidez y protocolo, algo más directo o separar audiencias, el entorno le confiere una solemnidad al acto que no promueve la participación.
  • Algo más práctico, ¿qué hacer si tengo una idea de negocio?¿cómo hacer un planteamiento para lograr financiación?…y algo que eché en falta las diferentes figuras que pueden participar en el lanzamiento de un proyecto: Business Angels, Venture Capital…y cómo llegar a ellos y presentar el proyecto.

Quizá sea muy ambicioso lo aquí planteado y responda a una estrategia más densa de poso y sedimentación y lo único que deba perseguir el acto del Día del Emprendedor sea el colofón fin de fiesta pero para algunos de los asistentes estudiantes (tuve ocasión de hablar durante la comida con alguno de ellos) era más un día de fiesta que un día de replantearse su negro futuro. Habrá que seguir esperando 🙂

Cambios generacionales

1x1.trans - Cambios generacionales - trabajo equipo, the world is flat, marketing, jefes, experiencia, El Aprendiz, concepto, colaboración, clientes, blue ocean, aprendizaje“Juventud, ¿sabes que la tuya no es la primera generación que anhela una vida plena de belleza y libertad?”

Albert Einstein – Físico alemán

Recientemente he conocido a un posible cliente (empresa familiar) que dirige una organización con un potencial tremendo si se acometen determinados cambios y, sobre todo, si comienzan a apostar decididamente por nuevos modelos de negocio, con un planteamiento estratégico que aborde de manera integral la manera en la que llegan a sus clientes  y cómo llegan.

En la reunión de presentación participaron 2 generaciones con enfoques diametralmente opuestos, no voy a entrar en relatar lo que sucedió de la presentación porque escapa al objeto de esta página, sin embargo si me voy a centrar a lo que subyace detrás de la situación vivida porque creo que es recurrente en organizaciones de corte familiar:

  • Diferentes puntos de vista: Normalmente existe un salto generacional, un par de décadas actualmente es un salto insalvable, las realidades vividas, la apreciación de la situación, el conocimiento y aprendizaje es totalmente diferente, el acceso a la información el cómo manejar y gestionar los datos, ya no hablo sólo informáticamente, hablo de la facilidad con la que cualquiera puede ahora disponer de una visión poliédrica del sector con datos relevantes.
  • Ganas de dejar tu impronta: La generación que “gobierna” está en “modo sandwich” entre la que creó el negocio y la que tiene que tomar el testigo y de alguna manera, tiene que dejar huella de su paso, pero eso mismo le pasa a la que le sucede que quiere manifestar con claridad su aportación al proceso para marcar un hito, lo mismo que sucede en cualquier organización cuando cambia un puesto directivo pero incrementado porque es el “legado” y tiene mayor permanencia.
  • Yo conozco el sector…¿y tú?: Esto es muy habitual, el conocimiento se identifica con personas, sitios, situaciones, cuando realmente (aunque esto es vital) con la apropiada información y con los contactos correctos, se puede tener un dominio de qué pasa en el sector y cómo se mueve similar, antes conocer el sector implicaba asistir a una feria, visitar x clientes…ahora el mundo es plano.
  • Familia=a empresa: Este es el principal problema se identifica la familia con la empresa, opinas diferente a mí, eso quiere decir que quieres “cargarte” a la organización y que además te enfrentas a mí…sangre de tu sangre, si la decisión no me satisface llevo el problema al entorno familiar y si tengo un problema familiar lo llevo al entorno laboral. En algunas no se entiende que si la empresa fracasa, la empresa desaparece y punto…pero se cree que la familia también se destruye…craso error!.
  • Yo me lo guiso yo me lo como: Si he empezado en la organización desde abajo, barriendo, hasta la dirección, pasando por vendedor, mantenimiento,…¿cómo no voy a saber qué necesitan mis clientes? ¿por qué voy a recurrir a gente de fuera si yo hago de todo?, hacerles entender que quizá el conocimiento real ante ese contratiempo está fuera es complicado :).
  • Somos pequeños no multinacionales: Este me lo he encontrado muchas veces, si piensas en pequeño el resultado será pequeño…hay soluciones imaginativas que están disponibles para todos, independientemente del tamaño, pero es evidente que si no se apuesta, si no hay riesgo el resultado difícilmente se va a producir.

El tratar de hacer entender que sus reacciones son normales ante un cambio del status quo y que no son los primeros y los últimos que reaccionan así puede ser la única vía para hacerles modificar su actitud…en esas estamos.

Emprendedor nace o se hace…

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“Nuestra recompensa se encuentra en el esfuerzo y no en el resultado. Un esfuerzo total es una victoria completa.”

Mahatma Gandhi – Político indio

Me hace gracia la pregunta ya que está deformada desde la base, eso es tanto como decir el futbolista nace o se hace, es evidente que si dispones de ciertas cualidades te será más sencillo triunfar en tu proyecto emprendedor, pero desde luego creo que todo es susceptible de aprenderse.

¿qué es ser emprendedor? ¿qué gen o cromosoma determina quién es o no emprendedor?…¿la inquietud, el interés, la capacidad de sorprenderse es algo hereditario?…en fin debate absurdo, alguno dirá: claro como no has nacido con ese gen…

En el mundo de la empresa, tienes que disponer de determinadas habilidades para poder desarrollar con garantías tu trabajo, si  tus capacidades te permiten destacar en un área mejor, pero conviene ser una persona equilibrada que un portento en parcelas concretas. Cuántas más puntuaciones altas tengas en todas las áreas que componen la base del emprendimiento mayores serán las posibilidades de triunfar, pero el éxito no está asegurado.

Una de las armas más poderosas para alcanzar el éxito y la excelencia es el esfuerzo, que se confirma como una de las mayores y más poderosas herramientas para triunfar una vez que emprendes, el perseguir un objetivo y poner toda la carne en el asador para conseguirlo con una dedicación y fuerza superior tal y como Malcolm Gladwell dice en su libro Outliers:

“Al principio, las superestrellas de la abogacía, los genios de las matemáticas y los empresarios del software parecen situarse fuera de la experiencia ordinaria. Pero no lo están. Son producto de su historia y de su comunidad, de las oportunidades que tuvieron y la herencia recibida. Su éxito no es excepcional ni misterioso. Se cimenta en una red de ventajas y herencias, unas merececidas y otras no, unas ganadas con esfuerzo y otras mero producto de la fortuna; pero todas cruciales para hacerles ser lo que son…”

Esto confirma mi teoría del proceso y del esfuerzo como vía para obtener el éxito. Por propia experiencia, el emprendedor vive una serie de circunstancias que le llevan a querer emprender por su cuenta, a querer escapar de su día a día y desarrollar todo su potencial o que, por las circunstancias de mercado o laborales, se vea en la tesitura de tener que emprender de una manera forzada, si la “zanahoria” de tener que obtener unos ingresos es suficiente acicate logrará desarrollarse…

Liderazgo…líder haz algo

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“Si tus acciones inspiran a otros a soñar más, aprender más, hacer más y ser mejores, eres un líder.”

Jack Welch – Directivo estadounidense

Me hacen mucha gracia los planteamientos que se plantean desde la óptica del…se hace o se nace...el líder, ¿nace o se hace?, el empresario ¿nace o se hace?, el futbolista ¿nace o se hace?…

Desde mi punto de vista, confío en que vengan psicólogos y estudiosos de la conducta a sacarme de mi error, el 99% es aprendido, todo con esfuerzo e interés se aprende, es evidente que para que se aprenda debe existir un contenedor (capacidad) que será más o menos grande y cabrán más o menos cosas, pero lo que no me cabe duda es que la experiencia acumulada, no la experiencia repetida muchas veces, nos lleva a la perfección.

Uniendo esto con la idea del post, a nadie nos enseñan a liderar, además cada uno puede ser un líder en una parcela, mientras que en otra ser un seguidor…el típico caso del empleado de una fábrica que cuando acaba es el presidente del Club de Fútbol o de la Asociación que organiza los partidos, viajes…depende del momento, del entorno cada uno desempeña un roll con mayor o menor fortuna.

El problema es que a algunos, durante al menos 8 horas al día, les corresponde ser el jefe en el ámbito profesional y les guste o no, les toca liderar y eso, eso señores…es un problema, el caso ideal es el caso de la persona que evoluciona desde las bases de la organización y asciende aglutinando en torno a su figura a todos los integrantes de la empresa…

Pero en la mayoría de las ocasiones, ese liderazgo es algo otorgado, heredado o decidido y el conseguir aunar voluntades, granjearse la confianza de tu/s equipo/s es tarea imposible, máxime cuando no te has preparado, te has entrenado para eso…desde hace unos años tenemos un caso en el ruedo político que va por esa línea, un líder elegido como sucesor, que a cada oportunidad que tiene su equipo, lo pone en verdaderos apuros en los que no hace uso de su autoridad. Ese líder se desgasta con facilidad y a cada paso que da se transforma en arenas movedizas el suelo por el que camina.

Para terminar esta nota, dejo un video sobre liderazgo, me llamó la atención su enfoque…que cada uno saque sus conclusiones…

Pero en el mundo de la empresa es peor porque además culturalmente todos creemos que estamos mejor preparados y capacitados que nuestro jefe…

De indios y jefes…que dan miedo en Halloween

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Halloween 09 en Portaventura

“Cuando un hombre no sabe hacia donde navega, ningún viento le es favorable”

Séneca – Filósofo romano

Aprovechando este fin de semana en Port Aventura, he podido ver una vez más cómo una mala organización, una mala comunicación pueden hacer que una acción de éxito se convierta en un intercambio sin más…no en una experiencia como todos los profesionales del marketing buscamos.

El viernes para todos los que nos alojábamos en el Resort había una función especial con motivo de Halloween denominada la Selva del Miedo. La situación que se produjo con 2 personas del Parque fue surrealista, estaban controlando los accesos al espectáculo y no sabían ni a qué hora empezaba realmente, en qué consistía, la duración, no sólo era lamentable la información (ausencia) que tenían, sino que además no tenían el menor interés en ayudarnos, en ponerse en nuestro lugar, el colmo era que tenía una capacidad de comunicación muy limitada… El año pasado estuve en Eurodisney y tuve la ocasión de ver cómo las personas que trabajan en el complejo disfrutan, gozan ayudándote, bromeando, generando buen ambiente, mientras que aquí la desidia y el desinterés era patente.

Cuando veo situaciones así, no culpo a la persona, al fin y al cabo, a él lo han puesto ahí (ese será su argumento) pero no justifico a la persona que lo ha elegido, la que lo ha formado y la que ha decidido que esa noche estuviera allí frente a nosotros sin proporcionarnos la información y generando más dudas. El hecho cierto es que la experiencia inició mal su desarrollo, afortunadamente el espectáculo valió la pena, pero en el global este punto restó.

Esto es algo que frecuentemente sucede en las empresas, ya puedes tener la mejor idea, el mejor proceso, al final hay que ejecutarlo y quien lo ejecuta tiene que ser no sólo capaz, sino tener toda la información para poder desarrollar la tarea con garantías, la diferencia entre un 8 o un 9 la marcará él, pero como mínimo tendremos un notable.

La importancia de llamarse Ernesto…

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“Una firma revela siempre el carácter de una persona y, a veces, hasta su nombre”

Evan Esar, humorista americano

¡Qué importante es la elección de un buen nombre!…esto del naming como ahora se llama es toda una ciencia, una disciplina a la que ahora se le comienza a prestar atención. Traigo este tema porque últimamente estoy teniendo varios trabajos en este sentido y hay personas que se piensan que esto es cuestión de un pimpampúm…como en el programa El aprendiz de la Sexta, tuvieron la osadía de poner unos nombres ridículos que no definían para nada lo que hacían y que transgredían la mayoría de las normas básicas de un buen nombre: brevedad,eufonía, pronunciabilidad, pregnancia, sugestión, creatividad: Crash.es y Stamina… además de las reminiscencias destructoras del primero, el segundo me recuerda a la batería de la cámara Sony…ver para creer.

Siempre tengo en mi memoria, el día que adelanté a un camión de transportes que un soplo de originalidad se les ocurrió para darle agilidad y dinamismo a su entrega el nombre de Tornado…casi me salgo de la carretera cuando vi el acrónimo escrito en el lateral: TRANS-TORNADO.

Por eso me cuesta tanto hacer ver a un cliente la importancia de elegir un buen nombre y que además todos los valores de los que le dotemos confluyan en generar una imagen única y coherente, no es cuestión de una mañana inspirada, sino de un análisis del mapa mental de qué se quiere transmitir, qué hay en el sector y qué personalidad queremos dotarle a la marca….no es un capricho, sino una necesidad real de no equivocarnos y hacer un estudio global.

Por cierto: la foto está tomada en Valencia…otro susto!!!